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“法輪功”媒體洋高層黑暗發家史:開辦假新聞網站傳播陰謀論
作者:Eli Clifton 桑梓(譯) · 2020-06-11 來源:中國反邪教網

核心提示:2020年5月26日,美國著名新聞評論網站“每日野獸”(The Daily Beast)登載伊萊?克利夫頓(Eli Clifton)的文章,曝光“法輪功”媒體高層克里斯?基茨(Chris Kitze)黑暗發家史。文章指出,基茨曾創辦假新聞網站,大量捏造奧巴馬出生地陰謀論和所謂不明飛行物事件等。大紀元時報在特朗普上臺之后開始鋪天蓋地的廣告攻勢,宣揚各種有利于特朗普的陰謀論,與基茨的種種經歷和加入大紀元時報的時間頗為吻合。

原文報道截圖

2016年美國大選后,一家媒體機構——大紀元時報加大了對特朗普的支持力度,而美國全國廣播公司(NBC一位前高管也悄然在大紀元時報擔任領導角色,此人曾創建一個最早且頗為成功的假新聞網站。

彼時適逢特朗普的盟友尋求友好的采訪、對美國政府政策不加批評的報道,以及一個傳播白宮激進的反中和極端民族主義信息的場所,大紀元時報作為一家有利于特朗普的媒體,遂成為有影響力的角色。

這一時期,大紀元時報因違反臉譜網(Facebook)平臺有關政治廣告的規定而被禁止打廣告,故而轉向在油管(YouTube)上鋪天蓋地花費至少100萬美元。這些改變似乎均是在大紀元時報新一任副總裁克里斯?基茨(Chris Kitze)2017年上任之際發生的,該報的收入也隨之從2016年的380萬美元,躍升至2017年的810萬美元和2018年的1240萬美元。

基茨目前管理著一家加密貨幣對沖基金,但在2017年和2018年的稅務文件中,他作為副總裁被列為“大紀元時報協會”(Epoch Times Association,經營大紀元時報的非營利組織)的六人董事會成員。而且,基茨與大紀元時報互惠互利的關系遠可追溯到2017年以前。從2010年起,基茨的公司——一個早期的假新聞網站BIN(以下簡稱BIN),即開始宣傳有關時任總統奧巴馬的陰謀論,并廣泛報道特朗普2016年的“顛覆式”競選,推廣大紀元時報,宣傳被中國取締的反共靈修組織法輪功。與此同時,與“法輪功”相關的媒體資源悄悄地推廣了基茨包括加密消息平臺Unseen在內的其他商業活動。

克里斯?基茨的職業生涯貫穿了數不清的互聯網風險投資,并在其中兩個公司陷入科技泡沫之際適時退出。他在“領英”(譯注:LinkedIn,全球職場社交平臺)的個人資料顯示了其1991年以來的職業生涯,令人印象深刻。他成立了Acris Media,這是一家銷售光盤剪貼畫素材的公司;1995年至1996年期間擔任早期的搜索引擎Lycos的營銷副總裁(基茨“領英”上說:“我領導Lycos營銷團隊完成了互聯網界的首批公開募股?!保?;他創建免費網站公司Xoom.com并擔任董事長,促成了與NBCi的合并,NBCi是美國國家廣播公司創建并控制的互聯網入口和登錄頁面門戶。1999年至2000年,基茨擔任NBCi首席執行官?;脑贜BC之后的活動包括擔任文件共享網絡Yaga的首席執行官,擔任Wine.com的董事長。五年前,他將注意力轉向了多家區塊鏈和加密貨幣相關的公司。

但基茨的公開簡歷至少有兩處明顯的缺失:2008年創立BIN網站,2017年被任命為大紀元時報副總裁,并成為該報董事會成員。

BIN網站似乎在2009年初奧巴馬就職后不久就開始運營了,網站一上線就直接抨擊新聞媒體對待奧巴馬的方式,它引用當時的MSNBC(微軟全國廣播公司節目)評論員克里斯?馬修(Chris Matthew)在2008年3月發表的評論——當時他說,奧巴馬講話時“我興奮發抖”。

BIN網站“關于我們”頁面顯示:

在2008年美國大選期間發生了一些奇怪的事情。新聞媒體患上了嚴重的健忘癥——他們完全忘記了自己應該做什么。他們沒有向競選公職的人提出尖銳的問題,而是竭盡全力地煽動一些候選人“興奮起來”,或者無視對政治職位的憲法要求。

我們想提出一種觀點,這種觀點基于真理、同情和寬容的自然法則,充滿希望但又現實,卻在主流媒體似乎極少看到。

但實際上,這意味著要迅速產生大量用戶訂閱的新聞文章,在社交媒體上廣泛傳播,并且沒有編輯監督或事實核查。

該網站鼓勵人人均可發表文章,標榜自己是“新聞公用事業——一個可以在世界范圍內托管和分發任何類型新聞的互聯網平臺”。

這個“關于我們”頁面目前寫道:“這些文章將通過所有主要的搜索引擎發布?!?/span>

關于奧巴馬的出生證、不明飛行物、新世界秩序以及即將到來的經濟和社會崩潰的陰謀論都登上了BIN的首頁。

英國《衛報》2017年一篇關于臉譜網法解決其平臺上虛假新聞傳播問題的文章,特別提到了基茨和BIN網站:

運營BIN網站的克里斯?基茨聲稱,盡管他允許用戶發布任何內容而無需進行事實核查,但他并未注意到他的網站上有些文章被臉譜網標記為假新聞。

除了持續發布存在事實問題的內容外,基茨、BIN網站和大紀元時報似乎也建立了良好的關系。2010年至2012年期間,BIN網站上刊登了20000多篇大紀元時報的文章。

在大紀元時報2012年6月發布的一篇文章中,詳細介紹了基茨與“法輪功”的關系:2005年,基茨在紐約時代廣場遇到法輪功練習者,他在兩年后自學了這一功法,還練習了它的冥想技巧。

“法輪功”在中國是被禁止的,這顯然引起了基茨的興趣。

大紀元時報說,基茨被“法輪功”所吸引。

馬修?圖勒(Matthew Tullar)曾于2012年至2014年擔任大紀元時報的發行總監,并于2015年至2016年擔任銷售和市場總監,他回憶基茨曾在2012年舊金山研討會上與大紀元時報廣告銷售人員交談。

大紀元時報長期進行反中報道,而在特朗普擔任總統期間,則呈現出更明顯的黨派色彩,并逐步將美國政治作為報道重點,此外,還推出一系列新型冠狀病毒的文章和視頻,提出一系列未經證實的所謂中國政府掩蓋新冠疫情起源的陰謀論。

該報編輯部甚至宣稱:“如果有人不幸感染了病毒,我們建議他或她批評中國,或許會發生奇跡?!?/span>

在特朗普擔任總統期間,大紀元時報成為一家親特朗普多產媒體。

臉譜網在2019年8月禁止大紀元傳媒集團購買廣告,隨后披露,大紀元在廣告上的支出超過900萬美元,其中包括(投放)約1.1個親特朗普的臉譜網廣告,僅次于特朗普競選團隊。

大紀元傳媒集團否認購買了這些廣告,但臉譜網表示,大紀元違反了臉譜網的政治廣告透明度規則,“多次違反我們的許多政策,僅舉幾例,就已包括了我們針對協調一致的不真實行為、垃圾郵件和虛假陳述的政策”。

大紀元向親特朗普立場的轉變似與BIN網站支持特朗普的文章和基茨的陰謀論相吻合。

2016年7月,基茨在一個以陰謀論為導向的播客《常識秀》The Common Sense Show上說:“(BIN)是第一批嚴肅報道唐納德?特朗普及其參選情況的新聞網站。要知道我們對他很重視?!薄拔覀冋J為他不曇花一現?!?/span>

2017年,基茨加入大紀元時報董事會,擔任副總裁,其與大紀元時報的聯盟正式成立。但在大紀元網站、基茨的社交媒體個人簡介或大紀元時報2018年關于他的簡介中都沒有列出這種關系。他繼續鼓吹未經證實或毫無根據的陰謀論,似乎與大紀元“致力于真實報道”的聲明相矛盾。

基茨不斷提出最奇怪的右翼陰謀論。在2018年《常識秀》的一次亮相中,基茨提到了法輪功”練習者所謂的“器官活摘”,他認為法輪功練習者的器官也被用于“撒旦式”的儀式目的,“就像我們在美國看到的那些‘披薩門事件’”。

基茨拿“披薩門事件”來類比,這實在令人感到諷刺。一年半前,一名持突擊步槍的男子在華盛頓特區一家薩餅餐廳外被捕,他試圖調查網上的一個陰謀論:一個戀童癖團伙在克林頓夫婦的幫助下在餐廳地下室運作。

基茨接著回應了特朗普政府有關美墨邊境販賣兒童的說法(該說法基本已經被揭穿),稱:所有這些越過邊境的孩子,因為民主黨人的反對,他們中一半人甚至沒有和家人在一起。他們被販賣了,天知道這些可憐的孩子最后會去哪里。

自成立BIN以來,基茨一直專注與私密相關的產品,包括現在已關閉的安全消息平臺Unseen,以及創建了加密貨幣Flashcoin,這二者都在大紀元時報2018年各種自我花式吹噓中出現過,但未提及他在大紀元擔任高層。

基茨沒有回應其在大紀元時報擔任副總裁的職責,以及目前與BIN的關系。大紀元時報則對基茨在大紀元的角色給出了不完整和自相矛盾的答案。

大紀元時報發言人鄭達娜(音,Dana Cheng):“7年多前,基茨先生對大紀元時報的參與有限。大紀元時報與基茨先生及其BIN網站均無關聯?!?/span>

當被問及基茨出現在大紀元時報2017和2018納稅年度的稅務文件中時,她的說法又與之前的聲明相互矛盾?!笆堑?,他曾在2017年和2018年擔任董事會成員,但參與度很低。他現在既不是董事會成員,也不是副總裁?!?/span>

關于作者:伊萊?克利夫頓(Eli Clifton)是美國昆西學院“民主化外交政策”項目的研究主任,也是一名調查記者,主要關注政治和美國外交政策中的金錢問題。本文同時登載于“治國方略”網(Responsiblestatecraft.org,與QuincyInst.org同屬美國昆西治國方略研究所網站,主要登載該所研究出版物)。

原文網址:

https://www.thedailybeast.com/nbc-executive-chris-kitze-became-a-boss-at-epoch-times-pro-trump-outlet

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責任編輯:力楓

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